展开死者大脑研究‧探索口腔细菌致老人失智

2020-07-07 作者: 围观:957 52 评论
展开死者大脑研究‧探索口腔细菌致老人失智(吉隆坡)口腔细菌不仅会造成牙齿及牙龈发炎,也可能与全身性疾病有关,例如心脏病、糖尿病、中风、口腔癌、早产及老人失智症(又称阿兹海默症,Alzheimer’s Disease)。为了证明口腔细菌是导致老人失智症的病原体,一项由英国中央兰开夏大学(University Of Central Lancashire, UCLan)牙科研究及知识转移总监圣约翰其林(St. John Crean)教授所领导的研究随之展开,研究对象为死去的大脑。圣约翰教授向本报透露,一旦试验成功,日后有望找到老人失智症的干预方案。日前,圣约翰教授受马来西亚牙医协会(MDA)的邀请,前来吉隆坡会展中心出席第六十七届MDA常年大会兼第四届世界牙科联盟(Federation Dentaire Internationale, FDI)国际科学研讨会及贸易展,并为与会牙医们讲解“细菌在口腔癌发展中所扮演的角色”。他接受本报专访时指出,口腔细菌逾700种,目前只有68种获得鉴定,但是这种病菌不会单独行事,而是群组“闹事”。也是UCLan牙科教育研究所代主任的圣约翰医生忆述,他年轻时曾有人尝试开发防蛀牙疫苗,当时研究人员认为蛀牙是由一种链球菌所造成。口腔细菌影响层面广“最后这项研究宣布失败,因为口腔细菌不只一种,防一个根本起不了作用。除非对方能开发多价菌种疫苗,才有可能防御蛀牙。”对口腔细菌颇有研究的圣约翰表示,这些细菌影响的层面很广,因为它会随着血液转移到其他地方,一旦在该处发炎,就会造成病变。“以脑部为例,血管内的发炎物质可影响脑部,导致脑部功能衰退,引起失智症状。不过,这一切都是假设(hypothesis),为了证明这项假设,我和研究队伍决定往这方面着手。”化验脑脱氧核醣核酸他说,研究队伍首先向国家大脑样本库存(Brain Specimen Bank)申请,以获得20个失智症死者的脑部样本,再进行解剖及化验。“我们要化验的并不是脑部细菌,而是细菌内的脱氧核醣核酸(DNA)。这是因为细菌为外在物,通常都已被污染或死亡,反之藏在内部的DNA,才是最纯净且不影响研究成绩的培殖目标。”他表示,研究队伍确实在这些脑部样本找到口腔细菌DNA,目前的工作就是要证明它会引起老人失智症。糖尿病患保持口腔卫生血糖较口腔不洁者低口腔颌面外科医生(Oral and Maxillofacial Surgeon, OMS)圣约翰教授披露,除了UCLan的老人失智症研究,英国伦敦大学Eastma n牙医学院今年初完成了糖尿病与口腔细菌的研究。研究显示,口腔卫生较好的糖尿病患,血糖会比口腔不洁者来得低。他说,研究队伍把受试糖尿病患分成两组,即做足口腔清洁程序的治疗组和保持一般洁牙程序的对照组。结果发现,治疗组的高血糖状况有所改善。根据资料,高血糖将会升高牙龈组织内的葡萄糖。口腔细菌就是依赖这种葡萄糖维生,并且充作繁殖的筹码。当细菌群组超过牙龈线时,它们的“排泄物”会使牙龈组织不适。这时身体某部份的免疫系统会将此不适解读为敌人入侵,于是启动细胞抗战,杀死细菌。两者战斗之际,就会出现所谓的发炎症状,并产生更强的免疫反应。不过,有些免疫细胞会干扰胰岛素撷取葡萄糖的方式。当组织细胞无法燃烧太多的葡萄糖时,就会导致葡萄糖滞留血中,引起高血糖。口腔细菌VS口腔癌圣约翰教授指出,虽然抽烟酗酒与口腔癌息息相关,但是全球持续上升的口腔癌病例,却无法以这个致癌因子来解释,因此以他为首的研究队伍,正在探索口腔细菌与口腔癌的关係。他表示,目前已有研究学者从口腔癌肿中,发现了15种不知名的细菌。“酉每及细菌可能是诱发癌变的机制。有一项比较具体的证据表明,口腔细菌能把食物残渣变成乙醛(Acetaldehyde),后者是一项致癌物质。因此,这可推测出口腔卫生不好的人,比较容易患上口腔癌。”他说,另一项说法是细菌与真核细胞交互作用引发的慢性炎症,增加了口腔癌的罹患风险。这些假设仍待验证。口腔细菌增长过程图片来源:MSU Center for Biofilm Engineering图片来源:MSU Center for Biofilm Engineering牙周囊袋内的细菌从增长到扩散,需历经3个阶段:a. 细菌附着在牙齿表面。b. 细菌不断地生长,形成一个部落,并设立“围离服务”(保护层)。c. 一些细菌脱离部落,朝其他地区迁移,启动新的感染。在牙齿表面汇聚成部落的细菌,有些会脱离原处而到别处播种,形成新的感染。至于在牙周囊袋病菌保护层内生长的细菌部落,会为牙齿及牙骨带来严重性的伤害。请记得,口腔细菌不仅威胁牙齿及牙龈,它更会随着血液跑向身体各处,造成全身性疾病。因此,当不适时,请告诉医生您的潜在致病因子,并为受感染的口腔部位寻求治疗。/良医‧报导:唐秀丽‧2010.12.31