DeepMind 首次披露旗下专利申请情况

2020-06-06 作者: 围观:337 64 评论
DeepMind 首次披露旗下专利申请情况

身为顶尖的人工智慧研究公司,DeepMind 近年申请了一堆国际专利,但专利内容和申请数量就不得而知了。最近,DeepMind 首次披露一系列国际专利,涉及现代机器学习基础面,对正在人工智慧领域商业化活动的任何人都有潜在意义。

DeepMind 背景

DeepMind 总部位于伦敦,是公认为处于 AI 领域最前线的顶尖人工智慧研究公司。DeepMind 成立于 2010 年,2014 年被 Google 以 4 亿英镑收购。2017 年,DeepMind 因开发打败人类世界围棋冠军的 AlphaGo 而声名大噪。

关于 DeepMind 的人工智慧方法,可参考 The Verge 访问创始人 Demis Hassabis 博士的文章《DeepMind founder Demis Hassabis on how AI will shape the future》,Demis Hassabis 博士详细介绍了 DeepMind 的人工智慧方法,这篇文章也适用外行人了解一般意义的人工智慧和机器语言。Hassabis 博士人气颇高,《卫报》称他为「人工智慧的超级英雄」和「天才」,《金融时报》称他为「现代博学家」,《伦敦晚旗报》还送给他「伦敦超人」(London’s megamind)称号。他甚至还上过 BBC 的《荒岛唱片》节目。

DeepMind 首次披露旗下专利申请情况

 人工智慧有多种用途,包括进行艺术创作。图为 AI 画作《Rose Hungry Cat》。

DeepMind 披露专利申请

以上专利的申请日期可以看出,2016 年 9 月到 12 月期间,几乎每週申请专利一次。这些专利公布的申请时间均与优先权日期相隔 18 个月,所以 2016 年 12 月后的申请都没有公布。

快速浏览专利申请内容可发现,这些申请一般达成了标题承诺的广泛性,同时在不涉及基本演算法的情况下,要求机器学习平台不受限于特定应用领域,并用于解决一般问题。如 WO 2018/048945 专利的条款 1 ,涉及卷积神经网路(现代意义的神经网路大多指卷积神经网路)处理任意串列执行,如处理音讯、文字等时态资料。WO 2018/081089 专利要求将专利技术用于翻译目的文字串列。同时也可利用其他人工智慧方法达成相似结果,这些方法申请都包括一类基本方法。

DeepMind 不是第一家在人工智慧领域申请专利的公司。随着人工智慧被广泛报导,针对人工智慧的专利申请也开始大幅迅速扩张。DeepMind 为顶尖人工智慧研究公司,且申请的专利具广泛性,所以也有重大意义。这些申请并没有明显透露商业化产品或企图,而意在涵盖广泛的人工智慧技术。

申请与专利

与反专利部落格的普遍观点相反,一项专利的申请并不相当于被批准、可执行的专利。DeepMind 的专利申请还处于审查早期阶段,这些专利也会在 DeepMind 寻求批准的每个司法管辖区审查其专利性。国际检索报告(ISR)公布若干申请,但并未大量参考之前技术。事实上,参考的许多全新、有独创性的档案,都是 DeepMind 在 arXiv 发表过的论文。但 DeepMind 必须透过论证或条款限制来回答审查人员基于这些档案提出的异议。此外,在很多司法管辖区(尤其欧洲和美国),申请机器学习系统的专利虽然可能,但也不是一件简单的事。

DeepMind 首次披露旗下专利申请情况

 人工神经 style 的立体主义镜面猫。

「不作恶」

DeepMind 研究人员在学术期刊广泛发表论文,且公司旨在更广的人工智慧业界支援和加速研究。DeepMind 创始人 Hasabiss 博士相信,人工智慧有潜力「成为一种让科学家部署的解决方案,改善日常生活并使我们更快、更有效率地工作。如果我们能更广泛、更公平地部署这些工具,并培养每个人都能参与和获益的环境,就有机会丰富和改善整个人类群体」(摘自《金融时报》)。因此,DeepMind 在公关层面着重强调合作态度与开放性。DeepMind 的做法可理解,在人工智慧学术界对开源充满敌意的现状下,DeepMind 仍在持续吸引该领域最优秀的研究人才。

DeepMind 首次披露旗下专利申请情况

 躲在罂粟花里的隐者猫。

见证 DeepMind 在人工智慧界和公用领域的专利申请将如何延续,这会很有趣;在人工智慧领域,相较 DeepMind 专注于商业化的公司遭到不被公众理解的困难。当然,Google 是专利申请大户,包括 AI 领域的专利申请。做为对比,DeepMind「存在的理由」已经突显:为业界利益和整体人类群体发展人工智慧研究。当然得到适当的知识产权保护,有助于实现这个目标。但是,DeepMind 新公布的专利能否契合「人工智慧最终应属于这个世界」的使命?这似乎提供了下次採访 Hassabis 博士的话题。